Symbols of Honour: The Search for a National Canadian Honours System

Hugh A. Halliday

Abstract


The concept of "national honours, " expressed through visible awards of medals accompa-nied by post-nominal letters attached to one's name, has historical precedents and is recog-nized globally. Nevertheless, Canada has regarded them equivocally. The nation has embraced, rejected and re-introduced British awards, then abandoned them in favour of dis-tinctive Canadian honours. The creation and bestowal of awards has also varied. While British honours were granted, they were limited by external factors and domestic concerns. In recent years Canadian awards have proliferated, some being for military personnel, others for persons in high-risk occupations or civilian services, and yet others for acts of bravery.

Résumé

Les « distinctions nationales », que soulignent de façon tangible la remise de médailles et les lettres qui en désignent nominalement les réci-piendaires, ont des racines profondes dans l'histoire et sont reconnues mondialement. Il n'en reste pas moins que le Canada a eu à leur égard une attitude ambivalente. Tantôt il acceptait, rejetait, puis reprenait les distinctions britanniques, tantôt il les abandonnait en faveur de distinctions proprement canadiennes. La conception des distinctions et les modalités de leur remise ont elles aussi varié. Les distinctions britanniques étaient subordonnées à des facteurs externes et à des préoccupations nationales. Depuis quelques années, il y a prolifération de distinctions canadiennes, certaines étant décernées au personnel militaire, d'autres à des titulaires de charges à risque élevé, et d'autres encore en reconnaissance de services à la société ou d'actes de bravoure.

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