Wearing Two Hats: An Interdisciplinary Approach to the Millinery Trade in Ontario, 1850-1930

Christina Bates

Abstract


This paper combines the methodologies of historical research and material culture analysis to explore the history of the millinery trade in Ontario. The material studied is a collection of five-hundred hats, from the 1920s to 1930s, old stock from one Sarnia millinery shop. Documentary research in archives and libraries, tracing the rise and fall of the millinery trade from 1850 to 1930, provided a context for the collection. The collections research confirmed the documentary story, but also provided insights into the millinery trade not available from the written record.

Résumé

L'auteure aborde l'histoire du commerce des chapeaux féminins en Ontario en combinant les méthodologies de la recherche historique et de l'analyse de la culture matérielle. Son étude porte sur une collection de cinq cents chapeaux des années 1920 et 1930 qui formait l'inventaire d'une modiste de Sarnia. La recherche documentaire, effectuée dans des archives et bibliothèques, a permis de suivre l'essor et le déclin de la chapellerie féminine de 1850 à 1930 et de situer la collection dans un contexte. La recherche fondée sur la collection a confirmé le récit documentaire mais aussi éclairé des aspects de la chapellerie que les écrits ne pouvaient révéler.

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