Des couteaux pour la traite des fourrures

Marcel Moussette

Abstract


This study is about a collection of 78 hawk bill clasp knife blades discovered in a 1713 context from the site of the Intendaht's Palace in Quebec City. What makes this collection so interesting is that these blades have been particularly well preserved, making it very easy to read the marks of the cutlers who fabricated them. In the first part of this paper, the author describes the blades systematically and reviews the sources and archaeological literature about them. Then, he tries to demonstrate that these knives, with their unusually shaped blades, could have been used to work on animal pelts and that it is therefore not surprising to find them in contexts associated with the fur trade.

Résumé

Cette étude porte sur un dépôt de 78 lames de couteaux pliants à pointe rabattue, mis au jour sur le site du Palais de l'intendant, à Québec, dans un contexte daté de 1713. L'intérêt de ce dépôt est que les lames ont été très bien conservées et qu'on peut y lire très clairement les marques des couteliers qui les ont fabriquées. Dans un premier temps, l'auteur décrit systématiquement ces lames et essaie d'en retrouver la trace dans les documents d'époque et la littérature archéologique. Puis il tente de démontrer que ces couteaux, avec leur lame de forme un peu spéciale, auraient bien pu servir au travail des peaux d'animaux et qu'il n'est donc pas étonnant de les retrouver associés à des contextes de traite des fourrures.

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