Culture matérielle et niveaux de richesse chez les pêcheurs de Plaisance et de l'île Royale, 1700-1758

Nicolas Landry

Abstract


While the historiography of colonial Canada devoted considerable space to the study of French strand fisheries in eighteenth century America, little emphasis was placed on the social classes of fishers, their financial resources and their daily lives. How can their level of material comfort be measured and compared and how can their socio-economic status be determined?

According to the author, post-mortem inventories of Plaisance and l'île royale (1 700-1758) are very promising sources. Although there was more than one social class among the fishers in the two colonies, the analysis is limited to the two groups at the bottom of the hierarchy—resident fishers and hired fishers. This window on their world describes the tools of their trade and the implements of daily life: eating and household utensils, furnishings and clothing.

Résumé

L'historiographie coloniale canadienne a consacré de louables efforts à l'étude de la pêche sédentaire française en Amérique au xxvnf siècle. Il n'en demeure pas moins que l'on a mis peu d'emphase sur la détermination des catégories sociales de pêcheurs et, par le fait même, de leurs niveaux de richesse et leur univers matériel. Mais comment arriver à évaluer le niveau d'aisance de ces pêcheurs et, qui plus est, à les comparer et à formuler un classement socio-économique provisoire ?

D'après l'auteur, l'exploitation des inventaires après décès de Plaisance et de l'île Royale (1700-1758) s'avère fort prometteuse pour la démarche d'étude. Quoiqu'il existe plus d'une classe sociale chez les gens de pêche de ces deux colonies, le corpus d'analyse se limite aux deux groupes à la base de la hiérarchie, les habitants-pêcheurs et les pêcheurs-engagés. Cette fenêtre sur l'univers matériel des gens de pêche laisse voir à la fois les volets des ustensiles et de l'équipement de pêche et ceux de l'alimentation, de l'ameublement, du vêtement et des intérieurs domestiques.

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