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Small Craft / Embarcations

Volume 48, Fall/Automne 1998

"The Featherweight and the Backwoods" and the Evolution of the Pack Canoe

October 29, 2010


Unlike Europeans elsewhere in North America, early settlers in the Adirondacks did not adopt the aboriginal bark canoe. Instead, they fell back on their own traditions and developed an unusually small, double-ended canoe that has become known as the "pack canoe. " This paper will examine the ways in which the craft evolved as a result of available technology such as fine, machine-made fastenings, cultural traditions of its users (a shift from use as a hunting canoe to use in pleasure paddling), and yachting fashion, particularly the influence of the American Canoe Association. Résumé À l'inverse des Européens qui se fixèrent ailleurs en Amérique du Nord, les premiers colons qui s'établirent dans les Adirondacks n'adoptèrent pas le canot d'écorce des autochtones. Ils retournèrent plutôt à leurs coutumes ances-trales et fabriquèrent un canot aux pointes identiques de taille particulièrement petite, baptisé « pack canoë ». Nous verrons ici comment cette embarcation a évolué du fait de la technologie disponible (notamment l'apparition de fixations usinées de bonne qualité), des traditions culturelles des utilisateurs (le canotage de plaisance ayant remplacé la chasse) et de la mode en navigation de plaisance (notamment sous l'influence de l'American Canoë Association).