Technology in Search of a Role: The Machine Gun and the CEF in the First World War

Bill Rawling

Abstract


In the last decades of the 19th century and the opening years of the 20th, the machine gun proved to be a most lethal and devastating weapon, but this did not guarantee its large-scale adoption by traditional-minded military institutions. Technology in Search of a Role examines how the machine gun was eventually incorporated into the Canadian Expeditionary Force in the course of the First World War, playing specialized roles depending on a particular gun's weight and mobility; light machine guns were adopted by small infantry units and heavier weapons were formed into a corps of their own.

Résumé

Pendant les dernières décennies du XIXe siècle et les premières années du XXe, la mitrailleuse a été l'arme la plus mortelle et la plus dévas-tatrice, mais cette caractéristique n'a pas pour autant garanti d'emblée son adoption par les institutions militaires traditionnelles. Dans Technology in Search of a Role, on examine la façon dont la mitrailleuse a finalement été intégrée aux armes des forces expéditionnaires canadiennes au cours de la Première Guerre mondiale, pour jouer certains rôles spécialisés qui dépendaient du poids et de la mobilité de chaque modèle; les mitrailleuses légères ont été adoptées par les petites unités d'infanterie, et les plus lourdes, par des corps d'armée créés expressément pour elles.

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