A Unique and Important Asset? The Transfer of the War Art Collections from the National Gallery of Canada to the Canadian War Museum

Laura Brandon

Abstract


In 1971, most of Canada's First and Second World War art was transferred from the National Gallery of Canada to the Canadian War Museum. The approximately 6 000 paintings transferred included works by members of the Group of Seven and current luminaries like Alex Colville. There are a number of reasons for the timing and occurance of the transfer, preeminent among them the then-intellectual dominance of modernism in art circles. Most of Canada's war artists worked in figurative styles, then seen as anti-progressive and associated with the forces of reaction.

Résumé

En 1971, la plupart des œuvres d'art cana-diennes inspirées de la Première et de la Seconde Guerres mondiales ont été transférées du Musée des beaux-arts du Canada au Musée canadien de la guerre. Au nombre des quelque 6 000 tableaux ainsi transférés figurent des œuvres de membres du Groupe des Sept et de célébrités du moment, comme Alex Colville. De nombreuses raisons ont dicté ce transfert, ainsi que le moment où il a été effectué, la plus importante étant la domination intellectuelle du modernisme dans les cercles artistiques de l'époque. La plupart des artistes de guerre canadiens avaient en effet opté pour des styles figuratifs, considérés dans les années 70 comme réfractaires au progrès et associés aux forces réactionnaires.

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