Tangible Demonstrations of a Great Victory: War Trophies in Canada

Jonathan F. Vance

Abstract


In many communities, the war trophies that were captured by the Canadian Corps during the Great War have fallen into disrepair. In the years immediately following the Armistice in 1918, German artillery pieces were highly prized by communities across the country as symbols of the gallantry of Canadian soldiers and of the victory that had been achieved on the battlefields of Europe. Their subsequent history was checkered. Many fell victim to the financial constraints of the Depression and others were consumed in the scrap drives of the Second World War. Since 1945, with public interest focussing instead on weapons which had been used by Canadian troops, war trophies have completed their transformation. Once living parts of the community, they have moved into the museum as objects for study and exhibition.

Résumé

Dans de nombreuses localités, les trophées de guerre capturés par le Corps d'armée canadien pendant la Grande Guerre se sont peu à peu dégradés. Au cours des années qui ont suivi immédiatement l'Armistice de 1918, les pièces d'artillerie allemandes ont pris beaucoup de valeur dans toutes les régions du Canada, comme symboles de la bravoure des soldats canadiens et de la victoire remportée sur les champs de bataille européens. Par la suite, elles ont connu des hauts et des bas. Bon nombre ont subi le contrecoup des contraintes financières de la Crise et d'autres ont été victimes des collectes de rebuts de la Seconde Guerre mondiale. Depuis 1945, le public s'intéressant plutôt aux armes utilisées par les troupes canadiennes, ces trophées en sont arrivés à l'étape finale de leur évolution. Jadis intégrés à la vie des collectivités, ils reposent maintenant dans les musées comme objets d'étude et d'exposition.

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