Claiming Rank: The Display of Wealth and Status by Eighteenth-Century Lunenburg, Nova Scotia, Merchants

Richard Henning Field

Abstract


This paper is concerned with the history, architecture, and proxemic patterns of the Knaut-Rhuland house in Lunenburg, Nova Scotia. Built in 1793 by Benjamin Knaut, the son of Phillip Augustus Knaut, it boasts a Georgian interior with central hall and seven fireplaces, servants' quarters in the attic, and double hearths and bakeovens in two basement kitchens. As a merchant house it is in keeping with the size and style of house occupied by the merchant class in Lunenburg (and other parts of Nova Scotia) as a mark of their wealth and social status, and as such is examined as part of an interlocking oligarchy common to other merchant families which helped shape the social, cultural and material context of the community.

Résumé

L'article traite de l'histoire, de l'architecture et de la relation de proximité des pièces de la maison Knaut-Rhuland à Lunenburg (Nouvelle-Ecosse). Construite en 1793 par Benjamin Knaut, fils de Phillip Augustus Knaut, cette maison arbore un intérieur de style géorgien avec hall central, sept foyers, des chambres de domestiques sous les combles et des foyers et fours à pain doubles dans les deux cuisines situées au sous-sol. Cette maison de marchand a les dimensions et le style d'architecture courants des maisons des marchands de Lunenburg (et d'ailleurs en Nouvelle-Ecosse) et qui indiquaient la richesse et le statut social auxquels leur classe était parvenue. À ce titre, elle est étudiée en tant qu'élément d'une oligarchie de familles marchandes liées les unes aux autres par des liens étroits, qui ont contribué à la formation du tissu social, de la vie culturelle et de la culture matérielle de leur communauté.

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