Draught Horses and Harnesses among Early Ukrainian Settlers in East-Central Alberta

Peter Melnycky

Abstract


Draught horses and their material requirements were a key aspect of the material culture adopted by Ukrainian settlers in their transition from the subsistence peasant farming of western Ukraine to the large-scale commercial farming of western Canada.

The role of draught animals, generally, and draught horses, specifically, in the peasant economy of nineteenth-century Ukraine was limited and had little effect on the structural and material folk traditions of the Ukrainian peasantry. Ukrainian homesteaders usually acquired and developed the skills pertaining to the purchase, housing, care and use of draught animals, especially in large numbers, in Canada. They also adjusted to a new variety of material accoutrements associated with the use and care of horses in Canada, although they had used similar items of different quality in Ukraine.

Résumé

Les chevaux de trait et tout l'équipement associé à ces animaux ont grandement influé sur la culture matérielle des colons ukrainiens qui, délaissant une agriculture de subsistance en Ukraine occidentale, se sont initiés à des méthodes d'agriculture commerciale à grande échelle dans l'ouest du Canada.

En Ukraine, au XIXe siècle, les animaux de trait, notamment les chevaux de trait, ne jouaient pas nécessairement un rôle de premier plan dans l'économie paysanne; d'ailleurs, on en trouve peu d'échos dans les traditions populaires, architecturales ou matérielles, de la paysannerie ukrainienne. C'est généralement en s'établissantau Canada que les fermiers ukrainiens ont acquis et développé les compétences nécessaires pour acheter, abriter, soigner les animaux de trait, qu'ils possédaient souvent en grand nombre, et en tirer profit. Bien que ces fermiers se servaient de matériel similaire mais de qualité différente en Ukraine, ils ont aussi adopté les types d'équipement pour chevaux que l'on utilisait au Canada.

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