In the Bush: The Changing World of Work in Ontario's Pulpwood Logging Industry during the Twentieth Century

Ian Radforth

Abstract


By examining the changing world of work for woods employees of Ontario's pulp and paper companies during the twentieth century, this paper attempts to place the history of the material culture of the Ontario logging industry in its geographical and social contexts. Throughout the twentieth century, factors related to the natural environment have provided a constant challenge to the pulp and paper corporations, which have never enjoyed as much control over the production process as has been possible in indoor mill conditions. Nevertheless, the companies have continually struggled to find more effective ways of attracting labour to remote worksites, adapting technologies to northern bush conditions, and deploying these workers and techniques in ways that maximize productivity and enable companies to compete in international paper markets. At the same time, woodsworkers have also played an important role in shaping the history of labour process transformations.

Résumé

Cet article tente de replacer l'histoire de la culture matérielle de l'industrie forestière de l'Ontario dans son contexte géographique et social, par une étude des changements survenus dans le milieu de travail des employés au service des compagnies ontariennes de pâtes et papier, au cours du XXe siècle. Pendant tout le XXe siècle, des facteurs rattachés au milieu naturel n'ont cessé déposer des problèmes aux compagnies de pâtes et papier qui n'ont jamais pu exercer à l'extérieur un contrôle aussi serré du processus de production qu'à l'intérieur des usines mêmes. Néanmoins, les compagnies se sont continuellement efforcées de trouver des méthodes plus efficaces pour attirer les travailleurs dans des endroits éloignés, adapter les techniques d'exploitation à la forêt boréale et employer ces travailleurs et ces techniques de façon à accroître au maximum la productivité et à soutenir la concurrence sur le marché international. Les travailleurs de l'industrie forestière ont, en même temps, largement contribué à façonner l'histoire des méthodes de travail.

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