L'habitat de bois en Nouvelle-France: son importance et ses techniques de construction

Georges-Pierre Léonidoff

Abstract


This article on the domestic architecture of New France between 1660 and 1760 is based on two previous monographs studies (Léonidoff, doctoral thesis, Laval University, 1980 and work on the Historical Atlas of Canada: Vols. I, II, III) which deal with the same subject, but are more comprehensive and include the nineteenth century. Statistics for this monograph came from a sample of approximately 5,000 rural and urban dwellings. Most of the information on these structures was found in the notarial archives. The analysis was made possible through the use of a computer and the location of each house is known. Thus, it has been possible to quantify numerous pertinent elements according to the kinds of environments and chronological periods of the houses in question. Although the results of this study are only indicative of certain trends, they are, nevertheless, representative, and when completed with information from other sources, provide one with a more realistic appreciation of domestic architecture than that found in certain monographs on the subject.

Résumé

Les éléments traités dans cet article se rapportent à l'architecture domestique de la Nouvelle-France entre 1660 et 1760. Ils sont tirés de deux études plus globales (Georges P. Léonidoff Thèse de doctorat. Université Laval, 1980; Atlas historique du Canada vols. I, II, III) portant sur le même sujet mais comprenant le XIX' siècle. Les données de base ont été obtenues à partir d'une étude statistique effectuée sur un échantillonnage de quelque 5 000 habitations urbaines et rurales de la vallée du Saint-Laurent et les informations proviennent pour la plupart des actes notariés. Mentionnons que l'analyse a été réalisée grâce à l'utilisation de l'informatique et que la localisation de chacune des maisons est connue. Ainsi, il a été possible de quantifier de nombreux éléments relatifs à l'habitation suivant le type de milieu et la période auxquels elle appartient. Les recherches de l'auteur ont également permis de mesurer l'incidence de certains paramètres, tels que la promulgation des ordonnances de 1721 et de 1727', sur le choix des matériaux de construction en milieu urbain ainsi que leurs retombées en milieu rural. Une partie de l'article porte sur les différentes techniques utilisées dans la construction de la maison de bois en Nouvelle-France. L'auteur en donne une classification et une quantification suivant le milieu et la période concernés. Notons enfin que les données de cet article tiennent compte de l'influence potentielle du fleuve sur l'évolution des habitations situées sur chacune de ses rives.

Même si les résultats ainsi obtenus n'indiquent que des tendances, ils sont quand même reprsentatifs et, confrontés à d'autres sources, ils permettent d'obtenir une image beaucoup plus réaliste de l'architecture domestique de l'époque que celle que l'on retrouve généralement dans certaines études sur le sujet.

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