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Articles

Vol 49 (2013)

Donald Baird and his discoveries of Carboniferous and early Mesozoic vertebrates in Nova Scotia

DOI
https://doi.org/10.4138/atlgeol.2013.004
Submitted
March 25, 2013
Published
June 16, 2013

Abstract

Donald Baird (1926–2011), an influential and innovative vertebrate paleontologist with a scientific career spanning nearly 50 years, had an exceptional breadth of expertise in the study of late Paleozoic and Mesozoic vertebrates and their life traces. Beginning in 1956, Baird conducted fieldwork in the Carboniferous and Triassic-Jurassic of Nova Scotia, making a total of 21 trips in 30 years. His many scientific contributions include the discoveries of important assemblages of Carboniferous vertebrates as well as an unexpectedly diverse record of early Mesozoic tetrapods and their trackways in the province. Baird also encouraged and supported fieldwork by other vertebrate paleontologists as well as amateurs in Nova Scotia and elsewhere. His career-long commitment to the vertebrate paleontology of the province was instrumental in establishing it as an important source of fossils of Carboniferous and early Mesozoic continental vertebrates.

RÉSUMÉ

Donald Baird (1926–2011), paléontologiste des vertébrés influent et novateur dont la carrière scientifique s’est échelonnée sur près de 50 ans, a acquis un savoir-faire exceptionnel dans l’étude des vertébrés du Paléozoïque tardif et du Mésozoïque et des vestiges de leur vie. À partir de 1956, M. Baird a mené des études sur le terrain du Carbonifère et du Trias-Jurassique en Nouvelle-Écosse, où il s’est rendu au total 21 fois en 30 ans. Ses nombreuses contributions scientifiques comprennent notamment les découvertes d’importants assemblages de vertébrés du Carbonifère ainsi que d’un nombre étonnamment diversifié de tétrapodes du Mésozoïque inférieur et de leurs traces dans la province. M. Baird a en outre encouragé et soutenu les études sur le terrain d’autres paléontologistes des vertébrés et d’amateurs du domaine en Nouvelle-Écosse et ailleurs. Pendant toute sa carrière, il s’est consacré à la paléontologie des vertébrés de la province, ce qui a contribué à la réputation de la Nouvelle-Écosse en tant que source importante de fossiles de vertébrés continentaux du Carbonifère et du Mésozoïque inférieur.