A cautionary note on the use of invertebrate trace fossils for correlation in the Triassic-Jurassic Fundy Group

  • Robert B. MacNaughton Geological Survey of Canada
  • Ron K. Pickerill University of New Brunswick
Keywords: stratigraphy, correlation, ichnology, Triassic

Abstract

Red-bed strata generally considered to be of Triassic age are present in outcrop at Point Lepreau and St. Martins, New Brunswick. These successions preserve assemblages of invertebrate trace fossils that are similar to one another. Some authors have taken this as evidence that the successions are of similar age. However, all ichnotaxa that are common to the two successions (Ancorichnus cf. ancorichnus, Gordia marina, Palaeophycus isp., Planolites isp., and Skolithos isp.) are long-ranging forms that provide no useful age constraints in Triassic strata and cannot support the suggested correlation. Similarities between the ichnofaunas reflect the continental depositional setting of the two successions, in which trace-makers produced a Scoyenia ichnofacies. This does not falsify correlation between the Point Lepreau and St. Martins successions, which can be supported on other grounds. Instead, it reinforces the need for caution when using trace fossils for biostratigraphic purposes in much of the stratigraphic record. RÉSUMÉ Des couches de roches rouges dont on estime généralement qu’elles remontent au Trias affleurent à Point Lepreau et à St. Martins, au Nouveau-Brunswick. Ces suites pétrographiques préservent des assemblages de traces de fossiles d’invertébrés qui se ressemblent. Certains auteurs ont considéré qu’il s’agissait là d’une preuve que ces séquences sont plus ou moins du même âge. Toutefois, les traces de fossiles propres aux deux séquences (Ancorichnus cf. ancorichnus, Gordia marina, Palaeophycus isp., Planolites isp., et Skolithos isp.) sont des formes de longues durées qui n’offrent aucun indice utile de datation dans les strates du Trias; il est donc impossible de soutenir la corrélation alléguée. Les similitudes qui apparaissent dans les traces de fossiles d’invertébrés correspondent à un phénomène de sédimentation de deux séquences dans lesquelles les traces d’organismes ont produit un ichnofaciès de l’espèce Scoyenia. Par ailleurs, cela n’infirme en rien la corrélation entre les séquences de Point Lepreau et de St. Martins, laquelle peut être établie par d’autres indices. De fait, cela met encore plus en lumière le devoir de prudence lorsqu’il s’agit d’utiliser dans une large mesure des fossiles à l’état de traces à des fins d’analyse biostratigraphique pour l’établissement d’une fiche stratigraphique.[Traduit par la redaction]

Author Biography

Robert B. MacNaughton, Geological Survey of Canada
Currently employed as Research Scientist (Regional Geologist) at Geological Survey of Canada's Calgary office. Leader of GSC's GEM-Energy project, "Mackenzie Delta and Corridor". Co-Editor-in-Chief of Bulletin of Canadian Petroleum Geology.
Published
2010-05-05
How to Cite
MacNaughton, R. B., & Pickerill, R. K. (2010). A cautionary note on the use of invertebrate trace fossils for correlation in the Triassic-Jurassic Fundy Group. Atlantic Geology, 46, Pages 90 - 94. https://doi.org/10.4138/atlgeol.2010.005
Section
Notes