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Articles

Vol 44 (2008)

Eochelysipus horni, a new vertebrate trace fossil from the Tournaisian Horton Bluff Formation, Nova Scotia

DOI
https://doi.org/10.4138/5933
Submitted
April 23, 2008

Abstract

A new vertebrate trackway is described from the coastal-marine sequence at Blue Beach and Horton Bluff, Nova Scotia. Eochelysipus horni ichnogen. et ichnosp. nov., features a wide trackway, low pace angle, elongate anteriorly oriented digital scrape marks, hands slightly interior to the trackway, and five-toed hind limbs. It is probably that of a parareptile and a close ancestral form to turtles; the trackway was impressed on firm mud. Present nearby at the same stratigraphic level is a topotype of Peratodactylopus bishopi ichnogen. et ichnosp. nov., a trackway of a captorhinomorph reptile discovered here in 1974. Elsewhere at Blue Beach a large enigmatic trackway (Baropezia ichnosp.?) attests to the wide range of tetrapod morphologies present in these Tournaisian sediments. The assemblage of fossils, palaeoichnological and osteological alike, highlight the importance of this locality for revealing details of Earth's early air breathing community at the Devonian-Mississippian transition. Résumé Une nouvelle piste de vertébré est décrite dans la séquence côtière-marine de la falaise Blue Beach Horton, en Nouvelle-Écosse. L’ichnogenre et ichnoespèce nouvelle Eochelysipus horni se caractérise par une piste large, un angle de train bas, des marques de frottement digital orientées vers l’avant et allongées, des mains légèrement à l’intérieur de la piste et des membres arrière à cinq orteils. Il s’agit probablement de la piste d’un parareptile et d’une forme ancestrale proche des tortues; l’animal a empreint son passage dans une boue ferme. On relève à proximité, au même niveau stratigraphique, la présence d’un topotype de l’ichnogenre et ichnoespèce nouvelle Peratodactylopus bishopi, une piste d’un reptile captorhinomorphe découvert au même endroit en 1974. Ailleurs à Blue Beach, une piste importante énigmatique (ichnoespèce Baropezia?) atteste le vaste éventail de morphologies de tétrapodes présentes dans ces sédiments du Tournaisien. L’assemblage de fossiles, tant paléoichnologiques qu’ostéologiques, met en relief l’importance de cet emplacement pour la révélation de détails sur la première communauté atmosphérique de la terre à l’époque de la transition du Dévonien au Mississippien. [Traduit par la redaction]