Geological setting and depositional environment of the Stirling Group of southeastern Cape Breton Island, Nova Scotia

  • Alan S. MacDonald Department of Geology, Acadia University, Woljville, Nova Scotia BOP 1X0, Canada
  • Sandra M. Barr Department of Geology, Acadia University, Woljville, Nova Scotia BOP 1X0, Canada

Abstract

The Stirling Group consists of ca. 680 Ma volcanic and volcaniclastic rocks, interpreted to have been deposited in and around a trough flanked by felsic volcanic centres. The volcaniclastic rocks are dominated by lapilli tuff and tuffaceous litharenite sequences. The lapilli tuffs show some evidence of subaqueous reworking but most may have originated as air-fall deposits. Sedimentary structures in the litharenites suggest subaqueous mass transport into the trough and deposition below wave base. Pyritic siltstone-chert-carbonate laminites, which are locally associated with the litharenites along the southeastern side of the trough adjacent to felsic volcanic centres, probably represent a mixture of fine-grained distal turbidites and chemical precipitates from subaqueous volcanic exhalations. The volcanic rocks of the Stirling Group do not show convincing evidence for subaqueous deposition: the felsic rocks appear to form subvolcanic intrusions and domes flanked by felsic crystal-rich lapilli tuff and rare welded(?) tuff; the mafic volcanic rocks are not pillowed but are closely associated with breccias which may have formed partly by quench fragmentation. The overall facies assemblage and its association with VMS Zn-Pb-Cu-Ag-Au mineralization are compatible with generation in an intra-arc basin. As the Stirling Group is significantly older than the volcanic belts which flank it, it may represent a tectonically displaced remnant of a pre-existing arc. RÉSUMÉ Le Groupe de Stirling consiste en roches volcaniques et volcanoclastiques d'environ 680 Ma, interprétées comme ayant été déposées à l'intérieur et autour d'une fosse bordée de centres volcaniques felsiques. Les roches volcanoclastiques sont dominées par des séequences de tufs à lapilli et de litharénites tuffacées. Les tufs à lapilli montrent quelques évidences de remaniement subaqueux mais la plupart pourraient être des dépôts de retombées aériennes. Les structures sédimentaires dans les litharénites suggerent des mouvements de masse subaqueux dans la fosse et une déposition sous la base des vagues. Des laminites de siltstone pyriteux, chert et carbonates, qui sont localement associees aux litharenites le long du flanc sud-est de la fosse I proximite des centres volcaniques felsiques, représentent probablement un melange de turbidites distales à grain fin et de précipités chimiques provenant d'exhalaisons volcaniques sous-marines. Les roches volcaniques du Groupe de Stirling ne montrent pas d'evidences convaincantes de dépôt sous-marin: les roches felsiques semblent former des intrusions subvolcaniques et des domes bordés de tufs à lapilli felsiques riches en cristaux et de rares tufs soudés (?); les roches volcaniques mafiques ne sont pas coussinees mais sont etroitement associées à des brèches qui ont pu en partie se former par fragmentation relive à la trempe. L'assemblage général de faciès et son association avec de la minéralisation en sulfures massifs volcanogenes de Zn-Pb-Cu-Ag-Au sont compatibles avec une formation dans un bassin intra-arc. Comme le Groupe de Stirling est nettement plus ancien que les ceintures volcaniques qui le bordent, il pourrait représenter un vestige d'un arc préexistant déplacé tectoniquement. [Traduit par la rédaction]
Published
1993-07-01
How to Cite
MacDonald, A. S., & Barr, S. M. (1993). Geological setting and depositional environment of the Stirling Group of southeastern Cape Breton Island, Nova Scotia. Atlantic Geology, 29(2). https://doi.org/10.4138/1996
Section
Articles