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Articles

Vol 29 No 1 (1993)

Tectonic significance of Late Paleozoic deformation in the Cape George Peninsula, Antigonish Highlands, Nova Scotia

DOI
https://doi.org/10.4138/1987
Submitted
November 7, 2006
Published
March 1, 1993

Abstract

Late Paleozoic deformation of the Cape George Peninsula, Antigonish Highlands, Nova Scotia, provides information on post-accretionary fault movements associated with waning stages of Appalachian orogenic activity. Anomalously intense brittle to ductile deformation of the low-grade Late Paleozoic rocks of the peninsula occurred along east-west shear zones in a ca. 4 km-wide belt bounded by the NE-trending Hollow and Greendale faults. Deformation adjacent to, and between, these two faults resulted in brecciation, folding and thrusting, the development of slickensides on major dislocation surfaces, the local development of S-C fabrics and stretching lineations defined by elongate pebbles, and/or the production of extensional fractures and veins. The data suggest dextral and subordinate thrust components of movement along the east-west shear zones. Deformation is attributed to dextrally oblique compression between the bounding Hollow and Greendale faults along which significant reverse displacements are proposed on the basis of fault geometry and kinematics. The Cape George Peninsula is interpreted as a "popup" structure between these back-to-back oblique-slip reverse faults and is considered to occupy a strongly transpressive step-over zone between them. The east-west shear zones, which record dextral transpressive motion and steepen towards the north in a positive half-flower structure configuration, are parallel to Reidel R-shears of the shear fracture array and are interpreted to be transfer faults within the step-over zone along which oblique slip with dextral and reverse components of motion was transferred from the Hollow Fault to the Greendale Fault. Development of the regional stress regime required by these fault kinematics is consistent with coeval post-accretionary dextral motion between the Meguma and Avalon composite terranes along the east-west Cobcquid-Chedabucto fault system. RÉSUMÉ La déformation du Paléozoique tandif de la péninsule dc Cap George, dans les hautes terres d'Antigonish en Nouvelle-Écosse, fournit des informations sur les mouvements de failles post-accrétionaires associés aux stades terminaux de l'activité orogénique appalachienne. Une déformation fragile à ductile anormalement intense des roches du Paléozoique supérieur de faible grade s'est produite le long de zones de cisaillement est-ouest dans une ceinture d'environ 4 km de largeur limited par les failles de Hollow et de Greendale d'orientation nord-est. La déformation adjacente et entre ces failles a résulté en de la bélchification, du plissement et du chevauchement, le développement de slickensides sur des surfaces de dislocation majeures, le développement local de fabriques C-S et de linéations d'étirement définies par des cailloux allongés, et/ou la production de fractures et de veines d'extension. Les données suggèrent des composantes de mouvement dextres et, dans une moindre mesure, de chevauchement le long des zones de cisaillement est-ouest. La déformation est attributée à une compression dextre oblique entre les failles limitrophes de Hollow et de Greendale le long desquelles des deplacements inverses importants sont proposés sur la base de la géométrie et de la cinémalique des failles. La péninsule de Cap George est interprét6e comme une structure d'extrusion verticale entre ces deux failles obliques a mouvement inverse, dos à dos, et est considérée comme occupant une zone de recouvrement fortement transpressive entre elles. Les zones de cisaillement est-ouest, qui montrent un mouvement de transpression dextre et deviennent plus abruples vers le nord en une configuration de demie "flower structure" positive, sont parallèles aux riedels synlhétiques du réseau de fractures de cisaillement et sont interprétées comme étant des failles de transfert à l'intérieur de la zone de transfert suivant lesquelles un mouvement oblique avec des composantes de mouvement dextre et inverse furent transferées de la faille de Hollow à la faille de Greendale. Le développement du régime de contrainte régional requis par ces cindmatiques de failles est en accord avec un mouvement post-accrétionaire dextre entre les terrains de Meguma et d'Avalon composite le long du systeme de faille est-ouest de Cobcquid-Chedabucto. [Traduit par la rédaction]