Skip to main navigation menu Skip to main content Skip to site footer

Articles

Vol 28 No 1 (1992)

Petrographic features of Siluro-Devonian feisic volcanic rocks in the Riley Brook area, Tobique Zone, New Brunswick: implications for base metal mineralization at Sewell Brook

DOI
https://doi.org/10.4138/1854
Submitted
October 31, 2006
Published
March 1, 1992

Abstract

The Sewell Brook volcanogenic massive sulphide deposit is the first mineral deposit of economic significance to be found within the Tobique Zone of the Matapédia Cover Sequence in northwestern New Brunswick. Tobique Zone strata belong to the Lower Devonian Tobique Group, which consists of sedimentary and bimodal volcanic rocks that were deposited in a predominantly subaqueous environment. In the Riley Brook area, volcanic rocks can be assigned to four major suites that consist of variable proportions of feisic and mafic volcanic and sedimentary rocks: the River Dee, Gulquac Mountains, Black Mountains, and Blue Mountains suites. The Sewell Brook deposit is spatially associated with feisic volcanic rocks of the Gulquac Mountains suite. Feisic volcanic rocks form large composite piles that comprise several rhyolitic facies, including massive rhyolite, perlitic and devitrified (glassy) rhyolites, altered glassy rhyolites displaying pseudo-fragmental textures, feisic hyaloclastites, and minor pyroclastic rocks. The spatial association of these facies is interpreted as reflecting their respective horizons within subaqueous feisic flows or domes: massive rhyolite occupies the central, relatively slow-cooling parts of flows or domes, whereas perlitic and spherulitic textures predominate in the more rapidly cooled outer parts. Textural characteristics of feisic volcanic rocks in the Riley Brook area can be used to support the interpreted subaqueous setting, and as a guide to potential mineralization. Textural changes imposed by perlitic fracturing and devitrification of glassy rhyolites resulted in the increased permeability of large volumes of volcanic rock. Circulation of hydro thermal fluids through permeable glassy lavas and through spatially-related porous hyaloclastites produced widespread chloritic and scricitic alteration and favored the generation of sulphide deposits. At Sewell Brook, the massive sulphide lens overlies and is hosted in part by hyaloclastic microbreccias spatially associated with texturally modified glassy rhyolites. RÉSUMÉ Le gisement volcanogène de sulfures massifs du ruisseau Sewell est le premier gisement à potentiel économique découvert dans la zone de Tobique de la séquence de recouvrement de Matapédia, dans le nord-ouest du Nouveau-Brunswick. Les roches de la zone de Tobique appartiennent au Groupe de Tobique, d'êge Dévonien précoce, qui consiste en des roches sédimentaires et des volcanites bimodales déposées principalemcnt en milieu subaquatique. Dans la région du ruisseau Riley, les roches volcaniques se divisent en quatre suites composers de proportions variables de volcanites felsiques et mafiques et de roches sédimentaires: les suites de la rivière Dee, des monts Gulquac, des monts Black et des monts Blue. Le gisement du ruisseau Sewell est spatiallement associée aux volcanites felsiques de la suite des monts Gulquac. Les volcanites felsiques forment de grands empilements composites qui comprennent plusieurs faciès rhyolitiques dont les rhyolites massives, les rhyolites perlitiques et dévitrifiées (vitreuses), les rhyolites vitreuses altérées à textures pseudo-clastiques, les hyaloclastites felsiques et des roches pyroclastiques moins abondantes. L'association spatiale de ces faciès est interprétée comme reflétant leur position réspective dans les couldes ou les domes subaquatiques; ainsi, les rhyolites massives occupent la partie centrale des coulées ou domes, qui a connu un refroidissement relativement lent, tandis que les textures perlitiques et sphérolitiques dominent dans les zones marginales à refroidissement plus rapide. Les caractéristiques texturales des volcanites felsiques dans la région du ruisseau Riley peuvent être utilises pour appuyer l'hypothèse d'un milieu subaquatique et comme guide d'exploration. Les changements texturaux causes par les fractures perlitiques et la devitrification des rhyolites vitreuses ont amené une augmentation de la perméability de grands volumes de roche volcanique. La circulation de fluides hydrothermaux à travers les laves vitreuses perméables et des hyaloclastites poreuses à proximité ont produit des zones d'altération en chlorite et en séricite étendues et ont favorisé la formation de gisements de sulfures. Au ruisseau Sewell, la lentille de sulfures massifs git au-dessus et au sein de microbrèches hyaloclastiques spaciallemcnt associées a des rhyolites vitreuses à texture modifiée. [Traduit par le journal]