The Pre- Carboniferous rocks of the western Cobequid Hills, Avalon zone, Nova Scotia

Georgia Pe-Piper, David J.W. Piper

Abstract


Pre-Carboniferous rocks of the western Cobequid Hills outcrop north of the Cobequid Fault, are cut by several major east-west faults, and are onlapped unconformably to the north by the Late Carboniferous Cumberland Group. The oldest rocks comprise the Late Hadrynian Jeffers Formation. In the south, this unit consists of mafic and felsic volcanic rocks, interbedded with mudstones and carbonates, that are overlain by turbidites. To the north, the Jeffers Formation consists of a thick sequence of felsic volcanogenic turbidites. This stratigraphic succession of volcanic rocks passing up into turbidites differs from some other Late Hadrynian Avalonian sequences In the predominance of sedimentary rocks, but does resemble the Georgevllle Group of the Antigonish Highlands.

Mafic dykes and sills, and associated porphyritlc rbyolite Intrusions, Intruded the Jeffers Formation prior to the formation of a regional flat-lying cleavage. The Late Hadrynian Jeffers Brook Pluton, which post-dates this cleavage, consists of diorite with marginal granitic phases that also occur as dyke-like intrusions beyond the main pluton. Several smaller intrusions petrographically similar to the Jeffers Brook Pluton also occur. At least two series of later dykes, probably pre-Silurlan in age, cut the Jeffers Formation and the Late Hadrynian intrusions.

The Silurian Wilson Brook Formation outcrops only at the extreme northern edge of the Cobequid Hills: it consists of fossiliferous fine-grained sandstones and shales which overlie thin rhyolites, basalts and red clastic sediments. This sequence is very similar to the lower part of the Arisaig Group north of the Antigonish Highlands to the east. It is overlain unconformably by the Devono-Carboniferous Fountain Lake Group of volcanic rocks and by Carboniferous sedimentary rocks which are significantly deformed only near the Cobequid Fault.

Carboniferous granite plutons appear spatially related to the Kirkhill and Cobequid Faults. They are in places foliated and contain abundant mafic sills and dykes that appear to reflect continuing motion on the Cobequid Fault during emplacement and cooling of the granites.

RÉSUMÉ
Dans l'Ouest des Honts Cobequid, les roches précarbonifères affleurent su nord de la Faille de Cobequid, sont recoupées par plusieurs failles majeures de direction est-ouest et sont recouvertes en discordance, au nord, par le Groupe de Cumberland d'âge tardicarbonifère. Les roches les plus vieilles englobent la Formation de Jeffers du Tardihadrynien. Au sud, cette derniére se compose de volcanites mafiques et felsiques interlitées avec des mudstones et des carbonates, le tout couronne de turbidites. Vers le nord, la Formation de Jeffers renferme une pulssante assise de turbidites volcanogènes felsiques. Cette succession stratigraphique de volcanites passant vers le haut à des turbidites différe certes de quelques autres séquences tardihadrynlennes avalonlennes par la prédominance, en son sein, de roches sédimentalres male rappelle aussi le Groupe de Georgevllle dans les Monts Antigonish.

La mise en place de dykes et filons-couches mafiques, ainsi que des intrusifs de rhyollte qui lcur sont associés. eut lieu avant la formation d'un clivage régional horizontal. Le Pluton tardihadrynien de Jeffers Brook, qui est postérieur à ce cllvage, est formé de diorite avec des phases granitiques marginales qui se présentent aussi au-delà du pluton principal sous formé d*intrusions ressemblant à des dykes. On rencontre aussl plusieurs intrusifs plus petlis mais de pétrographle similaire au Pluton de Jeffers Brook. Au molns deux ensembles de dykes plus tardlfs. probablepent d'âge presilurien, recoupent la Formation de Jeffers et les intrusifs tardlhadryniens.

On n'observe la Formation silurienne de Wilson Brook qu'a la llsiere la plus au nord des Monts Cobequid: elle englobe des grès fins fosslliferes et des argilites qui recouvrent, tous deux, de minces rhyolites, basaltes et sédiments clastiques rouges. Cette séquence rappelle fortement la partie inférieure du Groupe d'Arisaig au nord des Monts Antigonish plus à l'est. Bile est recouverte en discordance par le Groupe de volcanites dévono-carbonifères de Fountain Lake et par des roches sédimentalres carbonifères qui ne sont déformées de façon importante qu'auprés de la Faille de Cobequid.

Les plutons granitiques carbonifères semblent rattachés dans l'espace aux failles de Kirkhill et Cobequid. lis sont folies par endroits et contieiment d'abondants filons-couches et dykes mafiques qui semblent tradulre le jeu continu de la Faille de Cobequid durant la mise en place et le refroidissement des granites.

[Traduit par le journal]

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DOI: https://doi.org/10.4138/1620