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Articles

Vol 22 No 3 (1986)

Stratigraphy and Structure of the Southeastern Cape Breton Highlands, Nova Scotia

DOI
https://doi.org/10.4138/1611
Submitted
October 27, 2006
Published
December 1, 1986

Abstract

The southeastern Cape Breton Highlands are composed of an eastern belt of predominantly granitoid rocks and a western belt of dioritic, granitoid and stratified rocks. The oldest unit is inferred to be the Cheticamp Lake gneiss, which outcrops in the western belt. This is in faulted contact with the most extensive stratigraphic unit, the McMillan Flowage Formation, which occurs throughout the western belt. It represents early Paleozoic or older continental margin accumulations of sandy and silty clastic sedimentary, volcanic, volcaniclastic and rare calcareous rocks. These stratified units have been folded and Intruded by late Precambrian(?) to lower Paleozoic granitoid and dioritic plutons. and then have undergone a later strike-slip deforma-tional event. In the eastern belt, the Baracbois River unit preserves a section of siltstones and greywackes which have been largely metamorphosed to gneisses, and the Price Point unit includes a small section of volcanic rocks. A single pervasive foliation has been recognized in the eastern belt. The two belts appear to represent components of two tectonostratigraphic zones, the western belt being part of the Highlands zone, and the eastern belt part of the Bras d'Or zone of Cape Breton Island. The western belt displays a pronounced Devonian thermal overprint, whereas the eastern belt has preserved late Precambrian or Siluro-Ordoviclan ages. Neither belt can readily be correlated with the Southeastern zone of Cape Breton Island or the Avalon Zone in Newfoundland. Based on lithologic similarities. both In the stratified units and in the nature of the plutonic rocks, the western belt (Highlands zone) can be correlated with the Gander zone. The eastern belt (Bras d'Or zone) is a possible manifestation of the Avalon zone at a deeper crustal level. RÉSUMÉ Le sud-est des Hautes-Terres du Cap-Breton se compose d'une chaine orientale formée surtout de roches granitoldes ainsi que d'une ceinture occidentale montrant des terraes dioritiquea, granitoides et stratifies. On croit que le gneiss de Chetlcamp Lake, qui affleure dans la chaine occidentale est l’unité la plus vieille. Il est en contact par faille avec l’unité stratigraphique la plus étendue, i.e. la Formation de McMillan Flowage qui se présente d'un bout à l’autre de la ceinture occidentale. Cette dernière représente l’accumulation, au début du Paléozoique voire plus tôt, de roches terrlgènes sableuses et limoneuses, volcanites, volcaniclastites et de rares roches calcaires sur la marge continentale. Ces unités stratifiées ont été plissées et injectées de plutons granitoides et dioritiques tardi-précambrien (?)à éo-paléozoiques. Elles ont par la suite subi un épisode de décrochement. Dans la chalne orientale, l’unité de Barachois River préserve une assise de siltstones et de grauwackes qui ont été en grande partie métamorphises en gneiss, alors que l’unité de Price Point comprend une petite section de volcanites. On a reconnu une seule foliation pénétrante dans la chalne orientale. Les deux chaines semblent faire partie de deux zones tectonostratigraphiques; la ceinture occidentale appartiendrait à la zone de Highlands tandis que la ceinture orientale fersit partle de la zone de Bras d'Or de l'ile du Cap-Breton. La chalne occidentale accuse d'un épisode thermique dévonien prononce alors que la ceinture orientale à préserve des âges tardi-précambriens ou siluro-ordoviclens. La corrélation de l'une ou l’autre de ces chaines avec la zone sud-est de l'ile du Cap-Breton ou la zone d'Avalon de Terre-Neuve est malaisée. Si l'on en juge par leur similitudes lithologiques, tant en ce qui regarde les unités stratifiées que la nature des roctaes plutoniques, on peut corréler la chalne occidentale avec la zone de Gander. La chalne orientale (zone de Bras d'Or) pourralt représenter la zone d'Avalon à un niveau cortical plua profond. [Traduit par le journal]