Ichnocoenoses from the Carboniferous of eastern Canada and their implications for the recognition of ichnofacies in nonmarine strata

  • Dave G. Keighley New Brunswick Department of Natural Resources, PO Box 6000, Fredericton, New Brunswick, Canada E3B 5H1.
  • Ron K. Pickerill Department of Geology, University of New Brunswick, Fredericton, New Brunswick, Canada E3B 5A3

Abstract

Sixty-six suites of trace fossils from thirty-four different localities were collected or observed in the Carboniferous Mabou and Cumberland groups of western Cape Breton Island. Recurrent suites have been compiled into thirteen ich-nocoenoses. Twelve of these ichnocoenoses, together with others from the Carboniferous elsewhere in the Maritimes, can be considered representative of two revised ichnofacies and their related composite ichnofacies. The remaining ichnocoenosis is currently anomalous. In our view, some ichnofacies identified in the nonmarine realm have been too broadly defined. They allow for the inclusion of ichnocoenoses that are better considered representatives of composite ichnofacies. The Mermia ich-nofacies is thus emended to consist primarily of systematic-coverage interface burrows and trails, irregular interface burrows and trails, non-striate pits, sinusoidal burrows and trails, migrating burrows, systematic-coverage burrow networks, (dense coverage) simple burrows and, if present, subordinate trackways. It remains an ichnofacies indicative of quiet water, oxygenated, permanently subaqueous conditions with significant organic input. Two Cape Breton Island ichnocoenoses are representative of the revised Mermia ichnofacies. The Scoyenia ichnofacies is emended to consist primarily of bilobate or striate pits and trails, trackways, meniscate burrows, (sparse coverage) simple burrows and, if present, subordinate vertical burrows. It remains an ichnofacies indicative of transitional environments, spe-cifically quiet water conditions that regularly dry out, or periodically inundated floodplains. Four Cape Breton Island ichnocoenoses are representative of the revised Scoyenia ichnofacies. Six ichnocoenoses from Cape Breton Island contain some trace fossils considered typical of both the Mermia and Scoyenia ichnofacies as emended. Two interpretations are possible. These ichnocoenoses might indicate instances where the trace-fossil producers were environmentally tolerant animals that could inhabit and behave similarly in either setting. Alternatively, they may represent cases where producers active in different environments had their traces juxtaposed or even overprinted due to a change in environmental conditions. In this latter case, the ichnocoenoses can be considered examples of composite ichnofacies that are taphonomic successors of combinations of the Mermia, Scoyenia, and the well-established Skolithos ichnofacies. RÉSUMÉ Soixante-six ensembles d'ichnofossiles de 34 emplacements différents ont été prélevés ou observés dans les groupes carbonifères de Mabou et de Cumberland dans l'ouest de l'île du Cap-Breton. Les ensembles répétitifs ont été com-pilés au sein de 13 ichnocoenoses. Douze de ces ichnocoenoses, auxquelles on peut ajouter les autres exemplaires du Carbonifère présents ailleurs dans les Maritimes, peuvent être considérées comme des types représentatifs de deux ichnofaciès révisés et de leurs ichnofaciès composites connexes. Les autres ichnocoenoses constituent actuellement des types anomaux. À notre avis, certains ichnofaciès insérés dans le domaine non marin ont été définis d'une façon trop sommaire. Ils permettent l'inclusion d'ichnocoenoses davantage considérées comme des types représentatifs d'un ichnofaciès composite. Il faut ainsi corriger l'ichnofaciès Mermia en le décrivant comme un ichnofaciès principalement constitué de tubes et de pistes de reptation à interface de couverture systématique, de tubes et de pistes de reptation à interface irrégulière, d'alvéoles non striées, de tubes et de pistes de reptation sinusoïdales, de tubes de migration, de réseaux de tubes à couverture systématique, de tubes simples (à couverture dense) et, le cas échéant, de chemins secondaires. Il demeure un ichnofaciès témoignant d'eau calme, d'oxygénation et d'un milieu en permanence subaquatique, avec apport organique substantiel. Deux ichnocoenoses de l'île du Cap-Breton sont représentatives des ichnofaciès Mermia révisés. L'ichnofaciès Scoyenia corrigé est principalement constitué d'alvéoles et de pistes de reptation bilobées ou striées, de chemins, de tubes méniscaux, de tubes simples (à couverture éparse) et, le cas échéant, de tubes verticaux subordonnés. Il demeure un ichnofaciès révélateur d'environnements de transition, et plus précisément de milieux d'eau calme s'asséchant régulièrement ou de plaines d'inondation périodiquement inondées. Quatre ichnocoenoses de l'île du Cap-Breton sont représentatives de l'ichnofaciès révisé Scoyenia. Six ichnocoenoses de l'île du Cap-Breton renferment quelques ichnofossiles considérés comme des éléments caractéristiques des ichnofaciès Mermia et Scoyenia corrigés. Deux interprétations sont possibles. Ces ichnocoe-noses pourraient correspondre à des cas où les producteurs d'ichnofossiles constituaient des animaux tolérants de l'environnement qui pouvaient habiter dans l'un ou l'autre milieu et se comporter de façon semblable. D'un autre côté, ils pourraient représenter des cas où des producteurs actifs dans des environnements différents ont juxtaposé leurs traces ou encore les ont superposées en raison d'une modification des conditions environnementales. Dans ce dernier cas, les ichnocoenoses peuvent être considérées comme des exemples d'ichnofaciès composites constituant des succes-seurs taphonomiques de combinaisons de l'ichnofaciès Mermia, du Scoyenia et de l'ichnofaciès reconnu Skolithos.
Published
2003-01-01
How to Cite
Keighley, D. G., & Pickerill, R. K. (2003). Ichnocoenoses from the Carboniferous of eastern Canada and their implications for the recognition of ichnofacies in nonmarine strata. Atlantic Geology, 39(1). https://doi.org/10.4138/1046
Section
Articles