Did the Lamont Glass Company (Trenton, nS, ca. 1890-1897) Produce Pressed Glass Tableware? Conflicting Evidence from Artifacts and Folklore

J. Victor Owen, Stephen T. Powell

Abstract


Large amounts of soda-lime pressed glass tableware, lamp chimneys, bottles and other glass objects were manufactured in Trenton, where three glassworks (Nova Scotia Glass Co., Lamont Glass Co. and Humphreys Glass Co.) operated between ca. 1881 and 1917. Most Trenton pressed glass tableware has traditionally been assigned to the Nova Scotia Glass Co., but based on interviews dating to the 1950s of individuals not directly connected with the industry, standard reference books on historical Canadian glass have attributed specific patterns to Lamont, notwithstanding that virtually none of this glass, other than bottles, is marked by the maker. Colourless Lamont bottles contain 1.2-2.6 wt% barium oxide (BaO). This ingredient increases the refractive index of glass to which it is added, giving it a brilliant luster akin to that of lead crystal, an attribute that clearly would be advantageous in pressed glass. Barium, however, was not detected in any analyzed Nova Scotian pattern glass, thereby casting doubt not only on the suggestion that Lamont produced tableware, but also on the research methodology that gave rise to this apparent myth in the first place.


Résumé

De grandes quantités de vaisselle de verre sodocalcique pressé, verres de lampes à pétrole, bouteilles et autres objets de verre, ont été produites à Trenton, où trois verreries (Nova Scotia Glass Co., Lamont Glass Co. et Humphreys Glass Co.) étaient en activité entre 1881 environ et 1917. La plupart des objets de verre de Trenton étaient traditionnellement attribués à la Nova Scotia Glass Co., mais, en nous fondant sur des entrevues remontant aux années 1950 d’individus qui n’étaient pas directement liés à l’industrie, on s’aperçoit que les ouvrages de référence typologique sur le verre historique au Canada ont attribué des séries spécifiques à Lamont, en dépit du fait que quasiment aucun des objets de verre, hormis les bouteilles, ne porte de marque de fabrique. Les bouteilles incolores Lamont contiennent de 1,2 à 2,6 % d’oxyde de baryum (BaO). Cet additif accroît l’indice de réfraction du verre, lui donnant un lustre et un brillant comparable à celui du cristal de plomb, attribut nettement avantageux dans le cas du verre pressé. On n’a pas, cependant, décelé de barium dans la verrerie usuelle en Nouvelle-Écosse, ce qui permet de mettre en doute le fait que Lamont aurait produit de la verrerie de table, mais aussi la méthodologie de recherche qui a donné naissance en premier lieu à ce qui semble être un mythe.

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