Défricheurs d’eau: An Introduction to Acadian Land Reclamation in a Comparative Context

A. J.B. Johnston

Abstract


This paper seeks to place the dyke-building and land reclamation accomplishments of the 17thand 18th-century Acadians in as wide a context as possible. Numerous authors state that what the Acadians achieved was unique, or at least unique in North America. In this paper we see comparable examples from Europe, Africa and North America that should allow us to begin to place the Acadian achievement in a more balanced context. The end result is that we see that there were a number of peoples in different areas that reclaimed land and/ or developed agricultural practices that involved dyking procedures. What is particularly noteworthy about the Acadians is that they achieved what they did on the basis of a community-based approach and in a setting where the tides are the highest in the world.


Résumé

Cet article cherche à replacer les réussites des Acadiens des XVIIe et XVIIIe siècles dans le domaine des constructions de digues et des réclamations de terres dans le plus large contexte possible. De nombreux auteurs ont affirmé que ce qu’ont réalisé les Acadiens était unique, du moins en Amérique du Nord. Dans cet article, nous comparons des exemples provenant d’Europe, d’Afrique et d’Amérique du Nord, ce qui devrait nous permettre de replacer les réalisations des Acadiens dans un contexte plus équilibré. Nous constatons finalement qu’un certain nombre de peuples dans différentes régions ont revendiqué des terres et/ou ont développé des pratiques agricoles impliquant des constructions de digues. Mais ce qui est particulièrement remarquable chez les Acadiens est que leurs réalisations se sont faites sur la base d’une approche communautaire et à l’endroit où l’amplitude des marées est la plus élevée au monde.

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