Sir Frederick Gibberd and the Gibberd Garden on Marsh Lane, Old Harlow, Essex: A Study of the Meaning of a Garden, Past, Present and Future

Cynthia Boyd

Abstract


Sir Frederick Gibberd (1908-1984), an internationally known modern architect, was particularly recognized for his work as Consultant Architect Planner of Harlow New Town in the 1940s. While his success as an architect is beyond dispute, Sir Frederick devoted endless hours to the creation of his own garden at “Marsh Lane,” on the outskirts of Old Harlow, in the county of Essex, U.K. According to several contemporary garden writers, this garden is one of the most eminent English Modern gardens of the 20th century. This essay describes Sir Frederick’s garden from the perspective of reception theory as it pertains to how both garden designers and visitors perceive and receive garden spaces. In addition, this essay recognizes the meaning of gardens as place, idea, action and experience. Sir Frederick’s garden, now referred to as the Gibberd Garden, features both formal and informal garden styles; in addition, the garden showcases an extensive collection of classic, contemporary and modern sculptures carefully integrated within many garden rooms or compartments. While sculpture plays a leading role in the atmosphere of the garden, child-like elements such as a moated castle are equally amusing to all ages. The Gibberd Garden is currently owned and operated by the volunteer efforts of The Gibberd Garden Trust.


Résumé

Sir Frederick Gibberd (1908-1984), architecte moderne ayant eu une reconnaissance internationale, était connu en particulier pour son travail en tant qu’architecte consultant à la planification de la nouvelle ville de Harlow, dans les années 1940. Tandis que son succès en tant qu’architecte était incontesté, sir Frederick a consacré d’innombrables heures à la création de son propre jardin à « Marsh Lane », dans les faubourgs du Vieux Harlow, dans le comté d’Essex en Grande-Bretagne. Selon plusieurs écrivains contemporains spécialistes des jardins, celui-ci est l’un des plus remarquables des jardins modernes anglais du XXe siècle. Cet article décrit le jardin de sir Frederick du point de vue de la théorie de la réception, car il relève à la fois de la manière dont les concepteurs des jardins et les visiteurs perçoivent et reçoivent les espaces des jardins. De plus, cet article reconnaît la signification du jardin en tant que lieu, idée, action et expérience. Le jardin de sir Frederick, que l’on appelle aujourd’hui Gibberd Garden, présente un style de jardin à la fois formel et informel ; de plus, dans le jardin est exposée une grande collection de sculptures classiques, contemporaines et modernes, soigneusement intégrées dans de nombreux parterres ou espaces compartimentés. Tandis que la sculpture joue un rôle essentiel dans l’atmosphère du jardin, des éléments enfantins tels qu’un château entouré de douves sont aussi amusants pour tous les âges. Actuellement, le Gibberd Garden est la propriété du Gibberd Garden Trust, et est géré par des bénévoles.

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