Looking Backward and Moving Forward: Early House Building Patterns among the Yorkshire Settlers of Chignecto

Peter Ennals, Deryck W. Holdsworth

Abstract


Emigrants from a limited geographical area, who formed cohesive colonies in early Canada are often assumed to have reproduced much of their known material culture in the new setting. It is reasonable to expect that after the initial testing of these “traditional” cultural patterns, settlers might either adapt to new circumstances such as climate or availability of materials, or abandon the traditional forms altogether in the face of new practices learned from other cultural groups in the new setting. These general assumptions provide the framework for examining the housing practices of the Yorkshire settlers in Chignecto based on the available documentary and surviving evidence and what is known of pre-emigration housing patterns. As a prelude to examining the new world experience of these people, the paper surveys the forms of housing in the Yorkshire areas from which emigrants derived.


Résumé

On pense souvent que les immigrants en provenance d’une aire géographique bien circonscrite, et qui ont constitué des groupes ayant une bonne cohésion lors des premières colonies du Canada, auraient reproduit la plus grande partie de ce que l’on connaît de leur culture matérielle dans leur nouvel habitat. Il est raisonnable d’estimer qu’après avoir tout d’abord éprouvé leurs schémas culturels « traditionnels », les colons se soient adaptés aux nouvelles circonstances telles que le climat ou la disponibilité des matériaux, ou bien qu’ils aient abandonné les formes traditionnelles en même temps qu’ils apprenaient de nouvelles pratiques d’autres groupes culturels dans leur nouveau lieu de vie. Ces hypothèses générales fournissent le cadre d’analyse des pratiques d’habitation des colons de Chignecto, originaires du Yorkshire, en nous basant sur la documentation existante, les preuves à l’appui de la survie et ce que nous connaissons des schémas d’habitation précédant l’émigration. Cet article explore les formes d’habitat dans la région du Yorkshire d’où vinrent ces immigrants en tant que prélude à l’analyse de l’expérience de ces gens dans le nouveau monde.

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