Design and Innovation in Montreal through the 1960s and 1970s

Lydia Ferrabee Sharman

Abstract


After the Second World War, the wartime economy in Canada had to be restructured into a peacetime economy, and consumer products were needed for the factories that had been producing weapons. It was at this time that the industrial design profession was organized. In Montreal, two consultant design offices were founded, Jacques Guillon Associates and Julien Hébert Associates, that went on to make a major contribution to the emerging field of industrial design in Canada. In the 1960s three large-scale Montreal initiatives benefited designers: the development of the city core with Place Ville-Marie as its centre, the building of the metro, and Expo 67. These projects transformed the city, drew international attention and provided wide-ranging opportunities for designers, and the consultant design offices employed many young designers at that time. After Expo, some of these young designers formed their own offices or became entrepreneurs manufacturing their own designs, and some of their designs were very successful on both the national and international market.


Résumé

Après la Seconde Guerre mondiale, il a fallu transformer l’économie de temps de guerre en économie de temps de paix au Canada et penser à des objets de consommation à produire dans les usines où l’on avait fabriqué des armes. C’est à cette époque que la profession de designer industriel s’est implantée. À Montréal, deux cabinets de consultants en design ont ouvert leurs portes, ceux de Jacques Guillon et Associés et de Julien Hébert et Associés. Ils ont apporté une contribution majeure au design industriel en émergence au Canada. Au cours des années 1960, les designers ont profité de trois projets d’envergure à Montréal : le développement du noyau urbain avec la Place Ville-Marie en son centre, la construction du métro et Expo 67. Ces projets ont transformé la ville, ont attiré l’attention internationale et ont offert de vastes débouchés aux designers. Les bureaux de consultants en design ont alors embauché de nombreux jeunes designers. Après Expo 67, quelques-uns de ceux-ci ont fondé leur propre firme ou ont fabriqué eux-mêmes les objets qu’ils concevaient et certaines de leurs réalisations ont connu du succès sur le marché tant international que national.

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