Sagamité and Booya: French Influence in Defining Great Lakes Culinary Heritage

Janet C. Gilmore

Abstract


As they travelled from the northeastern seaboard across the Great Lakes region, French missionaries and explorers experienced indigenous foodways, particularly a boiled mixture of corn in various states, with similarly varied states offish, meat, or berries. They termed the meal sagamité after an Abenaki term for the dish, but in the Great Lakes region versions like it survive under the term booya especially, possibly derived from French descriptions of the preparation method. This presentation will explore the indigenous foundation for this meal, describe similar contemporary northwestern Great Lakes versions, and suggest the strong influence of the French in naming it.


Résumé

Au cours de leurs voyages de 1 Atlantique à la région des Grands Lacs, les missionaires et les explorateurs français ont expérimenté les produits alimentaires des autochtones, plus particulièrement un mélange bouilli de maïs sous diverses formes et de poissons, viandes ou baies aussi diVere. Ils ont nommé ce mets sagamité d'après sa désignation abénakise mais quelques variantes du plat subsistent plutôt sous le nom de booya, peut-être dérivé des descriptions françaises de sa préparation, dans la région des Grands Lacs. Cet article se penche sur l'origine autochtone du mets, décrit les versions de la région nord-ouest des Grands Lacs et suggère la forte influence du français sur son appellation.

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