The Multiple Roles of the Millworker's Lunch Basket in Central Newfoundland

Jane Burns

Abstract


This paper discusses the many circles in which one artifact, the millworker's lunch basket, operates. The basket is a symbol of a permanent job at the local pulp and paper mill, an artifact used in pranks by men while at work, and a basket that many women have packed with great care. The separate spheres of men's industrial work and women's domestic work are both linked and separated by this object. Based on field work and audio-taped interviews with people in Central Newfoundland, the author explores the themes of local acceptance of an outside artifact, women's domestic work in an industrial community, and the role of custom in the work life of a millworker.

Résumé

Le document traite des nombreux cercles dans lesquels évolue un objet, ici la boîte à lunch d'un travailleur d'usine. Il s'agit du symbole d'un emploi permanent à l'usine locale de pâtes et papiers, d'un objet parfois utilisé par les ouvriers pour jouer des tours à leurs collègues de travail, et d'une boîte que nombre de femmes remplissent avec le plus grand soin. Les sphères distinctes du travail industriel des hommes et du travail ménager des femmes sont à la fois reliées et séparées par cet objet. Grâce à des recherches sur le terrain et à des entrevues enregistrées sur bande sonore avec des personnes vivant dans la région centrale de Terre-Neuve, l'auteure explore les thèmes de l'acceptation locale d'un objet extérieur, du travail ménager des femmes dans une collectivité industrielle, et du rôle de la coutume dans la vie professionnelle d'un ouvrier d'usine.

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