"As the Locusts in Egypt Gathered Crops": Hooked Mat Mania and Cross-Border Shopping in the Early Twentieth Century

Sharon M. MacDonald

Abstract


The hooked mat, a domestic craft product originating in northeastern Canada and the United States in the mid-1800s, enjoyed a revival in the 1920s that journalists dubbed "hook mat mania." In an expression of antimodernist sentiment, affluent urban Americans acquired handicrafts made by "simple" rural folk, eventually realizing large profits through resale when the mats gained mass popularity. This paper explores the impact of the "mania" on Nova Scotians from a social, cultural, and economic perspective. Collectors, dealers, and handicraft organizers transformed these domestic floorings into consumer commodities, severed from their primary function, social context, and provenance. Ironically, without outside attention, little record would remain of this craft tradition. Furthermore, the consumer impulse allowed rural women to contribute significantly to the family economy during hard times.

Résumé

La carpette crochetée, produit domestique artisanal apparu dans le nord-est du Canada et des États-Unis au milieu du XXe siècle, a connu dans les années 1920 un regain de popularité que les journalistes ont appelé « folie des tapis au crochet ». Dans leur volonté d'exprimer leur antimodernisme, les citadins américains aisés achetaient des produits artisanaux fabriqués par les gens « simples » de la campagne et ont fait de gros bénéfices en revendant ces tapis quand ils sont devenus populaires. Cet article étudie les répercussions sociales, culturelles et économiques de cette «folie » sur les habitants de la Nouvelle-Ecosse. Collectionneurs, vendeurs et organisateurs d'expositions d'artisanat ont transformé ces couvre-sol d'usage domestique en produits de consommation n'ayant plus rien à voir avec leur fonction première, leur contexte social et leur provenance. Ironiquement, si le public ne s'était pas intéressé à cette tradition artisanale, il resterait peu d'information à son sujet. La demande a en outre permis aux campagnardes de contribuer de façon marquée à l'économie familiale en période difficile.

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