Go Down Moses: The Griffin House and the Continuing Struggle to Preserve, Interpret and Exhibit Black History

Melissa Zielke

Abstract


The following study explores the ongoing development of The Griffin House in Ancaster, Ontario, a historic home dedicated to commemorating and communicating the history of the local Black community. Drawing upon the current museological framework, this paper analyses the institution's origins, exhibit, outreach programs, educational initiatives, and future goals. It seeks to understand the impact that these theories and practices have had upon the actual form, content, and operation of a museum dedicated to the preservation, interpretation and display of African-Canadian history. As well as demonstrating the tremendous promise and successes of Black history endeavours, The Griffin House reveals the conflicts and concerns that continue to plague efforts at integrating the lives and stories, the cultural heritage and contributions, of African-Canadians into the historical and museological narrative.

Résumé

Cette étude porte sur l'évolution continue de la Maison Griffin à Ancaster, en Ontario, une résidence historique dédiée à la commémoration et à la communication de l'histoire de la collectivité noire locale. Puisant dans le cadre muséologique actuel, l'auteure analyse les origines de l'institution, ainsi que l'exposition, les programmes de sensibilisation du public, les initiatives éducatives et les objectifs futurs. Elle cherche à comprendre l'incidence que ces théories et pratiques ont eue sur la forme, l'exploitation et le contenu actuels d'un musée consacré à la préservation, à l'interprétation et à l'exposition de l'histoire afro-canadienne. En plus de mettre en évidence la formidable promesse et les succès retentissants de l'histoire des Noirs, l'auteure de cet essai souligne les conflits et les préoccupations qui continuent de saper les efforts déployés pour intégrer les vies et les histoires - l'apport et le patrimoine culturels - des Afro-Canadiens dans l'exposé des faits historiques et muséologiques.

Full Text:

HTML PDF