Time Balls: Marking Modem Times in Urban America, 1877-1922

Alexis McCrossen

Abstract


This article describes time balls, a long forgotten technology for marking the time. It focusses on the period between 1877 and 1922, when several dozen time balls were erected around the United States and many more were requested. Additionally, the essay provides a history of time balls in the United States from their first appearance in 1845 to the final drop of one in 1936. It argues that time balls were primarily monuments to modernity, rather than navigational devices or instruments for public dissemination of the correct time.

Résumé

Cet article décrit les ballons horaires, une technologie depuis longtemps oubliée qui a jadis servi à marquer l'heure. Il y est surtout question de la période de 1877 à 1922, alors que plusieurs dizaines de ballons horaires ont été installés aux États-Unis et que l'on en réclamait davantage. L'article présente aussi l'histoire des ballons horaires aux États-Unis, de leur apparition en 1845 à la chute du dernier en 1936. On y explique que les ballons horaires étaient principalement des monuments à la modernité, plutôt que des instruments de navigation ou des mécanismes permettant de donner l'heure juste au public.

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