Interpreting Environmental History through Material Culture

Christopher Clarke-Hazlett

Abstract


In an exhibition called UnEarthing the Secret Life of Stuff: Americans and the Environment, the Strong Museum uses nineteenth- and twentieth-century domestic artifacts to ntroduce its audience to the subject of environmental history. The author, who served as principal researcher for the exhibit, discusses strategies for using material culture analysis to explore both the ideas about nature that everyday objects convey and the changing historical relationships between people and their surroundings that objects embody. Examples from the exhibit show how museum audiences can be enlisted in the effort to make environmental meanings from their material culture.

Résumé

Dans le cadre d'une exposition intitulée UnEarthing the Secret Life of Stuff: Americans and the Environment, le musée Strong fait appel à des articles ménagers des XIXe et XXe siècles pour introduire les gens à l'histoire environnementale. L'auteur, qui a été chercheur principal dans le cadre de l'exposition, décrit pourquoi l'analyse de la culture matérielle permet de découvrir comment ces objets courants reflètent ce qu'on pense de la nature et comment ils sont l'expression de l'évolution des liens historiques entre les gens et leur milieu. Des exemples tirés de l'exposition indiquent comment les visiteurs d'un musée peuvent cerner la signification environnementale de leur culture matérielle.

Full Text:

HTML PDF