The Making of Public History: A Comparative Study of Skansen Open Air Museum, Sweden; Colonial Williamsburg, Virginia; and the Fortress of Louisbourg National Historic Site, Nova Scotia.

Terry MacLean

Abstract


The public acceptance and popularity of outdoor museums and historic sites has increased in Europe and North America throughout this century. The Fortress of Louisbourg National Historic Site is Canada's most extensive attempt to reconstruct aspects of the past. It has served as a public history model for many exhibits and historic villages throughout North America since its inception in the 1960s.

The philosophies and methodologies of "making history" for the public have changed over the past century since the outdoor museum movement began in the 1870s at Skansen in Sweden. The Colonial Williamsburg Foundation led the process of historic site interpretation in the United States throughout the middle of the twentieth century, just as Parks Canada and the Fortress of Louisbourg set new standards over the past three decades.

This essay compares the three major projects as public history models for research and development and as reflections of the societies that created these particular versions of history for the public.

Résumé

Les musées extérieurs et les sites historiques ont été mieux acceptés du public et ont gagné en popularité en Europe et en Amérique du Nord au cours du XXe siècle. Le site historique national de la Forteresse de Louisbourg constitue la tentative la plus ambitieuse du Canada de reconstruire certains aspects du passé. Depuis sa création durant les années 1960, la Forteresse a servi de modèle d'histoire publique pour la conception de nombreuses expositions et la construction de villages historiques un peu partout en Amérique du Nord.

Les philosophies et les méthodes de vulgarisation historique ont évolué au cours du siècle depuis la création des premiers musées extérieurs à Skansen, en Suède, dans les années 1870. La Colonial Williamsburg Foundation a guidé le processus d'interprétation des sites historiques aux États-Unis jusqu'au milieu du XXe siècle, tout comme Parcs Canada et la Forteresse de Louisbourg établissent de nouvelles normes depuis trois décennies.

Dans cet article, l'auteur compare les trois principaux projets à titre de modèles historiques pour la recherche et le développement et de reflets des sociétés qui ont créé ces versions particulières de l'histoire pour le public.

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