Managing Household Pests the Old-Fashioned Way: Defenses Against Pest Damage in the Eighteenth and Nineteenth Centuries

David Guynes

Abstract


Housekeeping during the eighteenth and nine-teenth centuries required protecting valuable home furnishings and furniture from damage by household pests without modern insecti-cides. Housewives and housekeepers from long ago used preventive methods, some of them similar to modern museum pest management. This paper reviews the methods housewives used and discusses their effectiveness in light of what is known today about museum pest management. It suggests that many historic methods were very effective.

Résumé

Au cours des XVIIIe et XIXe siècles, prendre soin d'une maison signifiait protéger le mobilier et les articles d'ameublement précieux contre les dommages que pouvaient causer les ravageurs, sans l'aide des insecticides modernes. Autrefois, les maîtresses de maisons et les domestiques recouraient à des méthodes préventives, dont certaines ne sont pas sans rappeler les usages modernes dans les musées. Cet article passe en revue les méthodes employées par ces ménagères et en examine l'efficacité à la lumière de ce qu 'on sait aujourd'hui de la lutte antiparasitaire dans les musées. Il laisse supposer que bon nombre de méthodes historiques s'avéraient très efficaces.

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