Slag Houses in a Steel City

Elizabeth Beaton

Abstract


Community-based co-operation has long been an important factor in promoting the con-struction of housing for low-income families in Canada. The Insulite Housing Group was a co-operative that used a combination tradi-tional work culture and innovative materials and techniques to build 15 slag houses in Sydney, Nova Scotia, between 1950 and 1954. This group built houses using an innovative building technology utilizing slag from the Sydney steel plant. It operated within a tradi-tional work culture that recognized mutual benefit and resiliency. This article will centre on the ground-level experience of home-building in this particular co-operative: materials and technology, financial arrangements, and the group members' relationships with each other, their leader, the steel company and to a lesser extent, the state.

Résumé

La coopération communautaire joue depuis longtemps un rôle appréciable dans la pro-motion de la construction de logements pour familles à faibles revenus au Canada. La coopérative Insulite Housing Group a allié la culture ouvrière traditionnelle à de nouveaux matériaux pour ériger quinze logements col-lectifs à Sydney, en Nouvelle-Ecosse, de 1950 à 1954. Elle a bâti ces habitations grâce à une technique de construction novatrice utilisant le laitier d'une aciérie de Sydney. Elle s'enracinait dans une culture ouvrière traditionnelle qui soulignait l'importance du bien commun et de la capacité d'adaptation. L'article met en relief l'expérience sur le terrain acquise lors de la construction des bâtiments dans le cadre de ce projet coopératif particulier : matériaux et technologie, modalités de financement et rapports entre les membres du groupe et avec leur dirigeant, l'aciérie et, dans une moindre mesure, l'État.

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