The John Sebastian Helmcken Medical Collection: The Material History of Nineteenth-Century Medical Practitioner's Armamentarium

David Farrell

Abstract


This article proposes that museums with history collections practise material history methodologies. Using the example of the John Sebastian Helmcken Medical Collection - a collection of nineteenth-century medical instruments from a historic site in Victoria, British Columbia - the author illustrates how information abstracted from artifacts can be useful for interpretation. Further, this artifact analysis demonstrates how an assemblage of objects created by someone in the past can be analyzed using the same material history methodologies developed for single artifacts.

Résumé

Cet article recommande que les musées à col-lections historiques mettent en pratique les méthodologies établies en histoire de la cul-ture matérielle. Partant de l'exemple de la col-lection médicale John Sebastian Helmcken, une collection d'instruments médicaux du XIXe siècle provenant d'un site historique de Victo-ria (Colombie-Britannique), l'auteur illustre la façon dont l'information tirée des objets façon-nés peut être utile à l'interprétation. De plus, cette analyse d'objets façonnés démontre qu'une collection d'articles rassemblés par quelqu'un dans le passé peut être analysée à l'aide des mêmes méthodes établies en histoire de la culture matérielle que celles qui servent à l'étude d'objets façonnés distincts.

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