L'étude du costume en ethnologie

Jocelyne Mathieu

Abstract


Costume engages the attention in many disci-plines. The distinctive characteristic of ethno-logical research is that it examines costume as custom, by attempting to explain the cultural originality of communities and their relations with universal reality. In order to fully under-stand the messages conveyed by clothing and to relativize its originality in different cultures, ethnology favours the comparative method, which consists in studying facts, regions and periods in relation to one another. While arti-facts and handwritten, printed and iconographie sources provide important and relatively abundant information on different aspects of costume, they are not sufficient in ethnology. Therefore, it is extremely useful, indeed indispensable, in terms of achieving an accurate and balanced understanding of the official data, to gather the remarks of information sources on ways of life and on the integration of costume into the totality of existence. After a brief status report on the research of interest to us in the area of costume, the author concludes on the contribution of ethnology in this area.

Résumé

Le costume retient l'attention dans plusieurs disciplines. La particularité de la recherche ethnologique, c'est qu'elle examine le costume en tant que coutume, en essayant d'expliquer l'originalité culturelle des collectivités et leurs rapports avec la réalité universelle. Pour réus-sir à bien comprendre les messages dégagés par les vêtements et pour relativiser leur origi-nalité respective, l'ethnologie privilégie la mé-thode comparative, qui consiste à étudier les faits, les terrains et les époques les uns en regard des autres. Si les artefacts et les sources manuscrites, imprimées et iconographiques fournissent des renseignements importants et relativement abondants sur différents aspects du costume, ils ne suffisent pas en ethnologie. Il s'avère donc très utile, voire indispensable, pour une compréhension juste et pondérée des données officielles, de recueillir les propos d'informateurs sur les manières de vivre et sur l'intégration du costume dans l'ensemble de l'existence. Après un bref état de la question sur les recherches qui nous intéressent dans le domaine du costume, l'auteure conclut sur l'apport de l'ethnologie en cette matière.

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