Technical Advance and Stagnation: The Case of Nail Production in Nineteenth-Century Montreal

Larry McNally

Abstract


Nail production grew enormously in nineteenth-century Montreal. For most of the century it was the centre of the Canadian nail trade. There were radical changes in the types of nails produced, starting by handmade iron nails, progressing to machine-made cut nails, and finally to steel wire nails. While nails were made in small artisanal shops at the beginning of the century, by 1900 the majority were made in large, steam-powered rolling mill complexes. Important advances in secondary iron manu-facturing were made by these companies. The article also deals with the question of why some water-powered cut nail factories were able to persist in the face of larger, more ad-vanced competitors and discusses Montreal's competitive position in nailmaking.

Résumé

Au XIXe siècle, la production de clous s'est développée de façon importante à Montréal. La ville a été pendant la plus grande partie du siècle le centre canadien du commerce des clous. Il y a eu des changements radicaux dans les différents types de clous produits, les clous fabriqués à la main faisant place peu à peu aux clous coupés à la machine et finalement aux clous d'acier tréfilé. Alors qu 'au début du XIXe siècle, les clous étaient fabriqués dans de petits ateliers artisanaux, en 1900, presque tous provenaient de grands laminoirs fonctionnant à la vapeur. Les sociétés productrices ont réalisé d'importants progrès dans l'industrie secondaire du fer. L'article explique en outre pourquoi certaines usines utilisant la force hydraulique pour couper les clous étaient capables de se maintenir face à des concurrents plus considérables et plus avancés techniquement, et examine la position concurrentielle de Montréal dans ce secteur manufacturier.

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