The Industrial Archaeology of the Organization of Work: A Half Century of Women and Racial Minorities in British Columbia Fish Plants

Dianne Newell

Abstract


In order to develop an understanding of the nature of the workforce and the organization of work in this seasonal, socially and technologically complex coastal industry, the presentation explores methodological and interpretative issues concerning ways to integrate information on the physical remains of the province's historic fish canning plants and workers' housing with othertypes of documentation.

In the packing plants, work was segregated by gender, age, and race/ethnicity, but the particular tasks assigned to the men and women of various races and ethnic groups varied over time and from region to region, even plant to plant. Since until World War II most work was piecework under contract, few employee records were kept or even created. Historic photographs, oral histories, and old fire insurance and construction plans of the sites are critical research tools. The use of these sources will be demonstrated.

Résumé

Pour aider à comprendre la composition de la main-d'œuvre et l'organisation du travail dans cette industrie saisonnière de la côte du Pacifique, aux aspects sociaux et techniques complexes, l'auteure présente, du point de vue de la méthodologie et de l'interprétation, des moyens d'intégrer à d'autres genres de documentation l'information sur les vestiges matériels des anciennes conserveries de poisson de la province et sur les habitations des travailleurs.

Dans les entreprises de traitement du poisson, le travail était divisé selon le sexe, l'âge et la race ou l'appartenance ethnique, mais les tâches particulières assignées aux hommes et aux femmes de divers groupes ethniques et races ont varié selon les époques, les régions et même les usines. Comme le travail était le plus souvent exécuté à la pièce et à contrat jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, peu de dossiers d'employés étaient conservés ou même établis. Les photographies historiques, témoignages, anciens contrats d'assurance-incendie et plans de construction sont des outils de recherche d'une importance cruciale, dont l'auteure démontre l'utilisation.

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