Nineteenth-Century Canadian Children's Games

Mary Tivy

Abstract


In the Western world, up until the nineteenth century, the range of children's games and game materials were largely made up of traditional activities and objects. Many of these games had been played for centuries and knowledge of them was passed from one child to another, right into the twentieth century. Forms of most of these traditional games can be found within the repertoire of children's play activities today. During the 1800s, an unprecedented array of games and game materials designed specifically for children were manufactured commercially. These items were produced in Europe and the United States and imported into Canada in increasing numbers over the century. To what degree they altered the play of traditional games remains to be determined, as does the effect they had on the child's leisure time and world view.

Résumé

Jusqu 'au XIXe siècle, les activités et les objets traditionnels étaient à l'origine de la plupart des jeux et du matériel de jeux à la disposition des enfants d'Occident. Ces jeux séculaires ont traversé les âges jusqu'au XXe siècle grâce aux enfants qui se sont relayés pour en transmettre la connaissance. On retrouve, sous une forme ou sous une autre, ces jeux traditionnels dans le répertoire des activités ludiques des enfants d'aujourd'hui. Pendant le XIXe siècle, une gamme sans précédent de jeux et de matériel de jeux conçus expressément pour les enfants a été fabriquée industriellement. Produits en Europe et aux Etats-Unis, ces articles ont été importés au Canada en nombre toujours croissant tout au long du siècle. L'ampleur des modifications qu'ils ont fait subir aux jeux traditionnels reste à préciser, tout comme l'influence qu'ils ont exercée sur la période de loisir des enfants et leur conception du monde.

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