A Professional Keeping Shop: The Nineteenth-Century Apothecary

Ernst W. Stieb

Abstract


Using the Niagara Apothecary as a focus, the paper explores how pharmacy evolved during the nineteenth century from a profession stressing extemporaneous dispensing of drugs largely of natural origin to one emphasizing scientific knowledge about highly potent agents, usually of chemical origin and usually manufactured in large manufacturing plants. It touches upon the influence of increasing standards of education and professional organizations, as much as the remarkable growth of the sciences and technology that provide the basis for pharmacy. It also analyzes the part that commonly held attitudes of laissez-faire had upon the development of botanico-medical sects, the groivth of proprietary or patent medicines and their blatant advertising, and the involvement of non-health related sidelines in the practice of pharmacy. While trying xvhere possible to make the bridge to the twentieth century, it will focus primarily upon the nineteenth-century world of work from the perspective of pharmacy.

Résumé

Prenant la boutique d'apothicaire de Niagara comme modèle, cette communication étudie l'évolution de la pharmacie au XIXe siècle: comment cette profession, qui consistait à distribuer au petit bonheur des médicaments faits, pour la plupart, d'ingrédients naturels, est devenue la science de substances extrêmement puissantes, presque toutes d'origine chimique et fabriquées en usine. L'étude relie les effets d'une meilleure instruction et l'influence d'organismes professionnels aux progrès remarquables de la science et de la technologie, qui sont à la base même de la pharmacie. L'auteur analyse également les façons dont une attitude généralisée de laisser faire dans l'exercice de la pharmacie a favorisé l'apparition de sectes botanico-médicales, la multiplication des spécialités pharmaceutiques et des médicaments brevetés, commer-cialisés avec fanfare, de même que l'entrée en jeu de petits métiers connexes sans rapport avec la santé. Tout en essayant dans la mesure du possible de faire le lien avec le XX' siècle, l'auteur met l'accent avant tout sur l'univers du travail au XIX siècle, du point de vue de la pharmacie.

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