The Bottles of Northrop & Lyman, A Canadian Drug Firm

Catherine Sullivan

Abstract


Medicine bottles embossed with the name of the Northrop & Lyman Company are often excavated on late nineteenth-century Canadian sites. Despite the success that can be inferred from the number of marked bottles in archaeological and other collections, little is known of this company. It appears to have been in business from 1854 to about 1980, beginning as a retail drugstore serving a local market and becoming a large pharmaceutical firm with a national and international reputation. The company was at one time one of the biggest dealers in patent medicines in Canada. This study is an initial examination of Northrop & Lyman bottles, with company history, marketing, and product advertising included as background and context for the containers. It is hoped that more Northrop & Lyman containers, glass bottles, and bottles in other materials will be recognized as a result of this research.

Résumé

Les fouilles sur les sites de la fin du XIXe siècle au Canada ont souvent livré des flacons de médicaments frappés du nom de la Northrop & Lyman Company. On sait très peu de choses sur cette entreprise, même si l'on peut en déduire la réussite par le nombre de flacons portant sa marque qui se retrouvent dans les collections archéologiques et autres. Elle semble avoir été en activité de 1854 à 1980 environ, comme pharmacie desservant le marché local d'abord, puis comme grande société pharmaceutique réputée sur le plan national et international. Elle fut, à une certaine époque, l'un des plus gros fournisseurs de médicaments brevetés dans le Dominion. La présente étude constitue un premier examen des bouteilles de la Northrop & Lyman; l'histoire de l'entreprise, ses méthodes de commercialisation et la publicité consacrée au produit servent de contexte et de cadre de référence. Il est à espérer que cette étude permettra de reconnaître d'autres contenants, flacons en verre ou en autres matières, de la Northrop & Lyman.

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