Comparing Ceramic Assemblages in Terms of Expenditure: A Case Study from Lower Fort Garry

Lynne Sussman

Abstract


Economie evaluations of ceramics have traditionally been made by using experience and intuition. The results of these methods may be accu-rate, but are nevertheless, unquantifiable and unverifiable. A more rigorous method has been used to study the archaeologicallly retrieved ceramics from several structures at Lower Fort Garry, Manitoba.

Objects were assigned values derived by indexing prices from nineteenth century invoices and price lists. Two different sets of values or indi-ces were generated: those based on differences in the cost of decoration, and those based on differences in the cost of shape. The average value of the objects in an assemblage could then be compared with that from any other structure. Whereas intuitive methods of evaluating the ceramic assemblages from Lower Fort Garry had earlier found no distinguishable differences among them, the methods described in the paper reveal statistically significant differences in the average cost of ceramic items in the assemblages.

Résumé

D'habitude, on évalue la valeur des pièces en céramique en faisant appela l'expérience et à l'intuition. Les résultats obtenus sont peut-être exacts, mais rien ne permet de les vérifier ni de les quantifier. Dans cet article, l'auteur utilise une méthode plus rigoureuse pour établir la valeur des pièces en céramique trouvées lors de fouilles archéologiques à Lower Fort Garry au Manitoba.

Les pièces sont évaluées en indexant les coûts figurant sur les factures et les listes de prix du XIXe siècle. L'auteur établit deux séries de valeurs ou d'indices: l'une basée sur les coûts établis à partir de différentes décorations de pièces et l'autre fondée sur les coûts établis à partir des diverses formes de pièces. La valeur moyenne d'un ensmble d'objets peut ensuite être comparée à celle de tout ensemble provenant d'une autre source. Alors que les méthodes intuitives d'évaluation des ensembles de pièces en céramique de Lower Fort Garry n'ont jamais permis d'établir de différences notables de coûts, les méthodes ici décrites révèlent des différences importantes en ce qui a trait au coût moyen des diverses pièces faisant partie d'ensembles.

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