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Articles

Vol. XXXIX, No. 1 Winter/Spring - Hiver/Printemps 2010

Engineering Modernity: Hydroelectric Development in New Brunswick, 1945-1970

Submitted
September 15, 2010
Published
January 1, 2010

Abstract

This study explores the origins of the Mactaquac multi-purpose hydroelectric development, a high modernist mega-project built along New Brunswick’s St. John River during the 1960s. Informed by Tennessee Valley Authority multi-purpose planning and supported by the availability of federal regional development funds, the New Brunswick Electric Power Commission (NBEPC) transformed Mactaquac from a simple dam into a rural modernization scheme. When a vocal opposition emerged, led by the Association for the Preservation and Development of the Saint John River in its Natural State, NBEPC engineers launched an aggressive – and ultimately successful – public relations strategy designed to silence Mactaquac’s critics by linking the project with progress and modernity. Résumé Cette étude explore les origines de l’aménagement hydroélectrique à usages multiples de Mactaquac, un méga-barrage moderne construit sur le fleuve Ste-Jean, au Nouveau-Brunswick, dans les années 1960. S’appuyant sur la planification à usages multiples réalisée par la Tennessee Valley Authority et encouragée par la disponibilité de fonds fédéraux destinés au développement régional, la Commission d’Énergie électrique du Nouveau-Brunswick (CEENB) a transformé le simple barrage de Mactaquac en un projet de modernisation rurale. Lorsqu’une vive opposition se fit entendre, dirigée par l’Association for the Preservation and Development of the Saint John River in its Natural State (Association pour la conservation et la mise en valeur du fleuve Saint-Jean dans son état naturel), les ingénieurs de la CEENB lancèrent une vigoureuse stratégie de relations publiques destinée à faire taire les critiques de Mactaquac – et couronnée de succès – en présentant le projet comme un symbole de progrès et de modernité.