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Volume 15 Number 2 / Fall 1994

King-Maker: Reading Theatrical Presentations of Canadian Political History

May 13, 2008


This essay examines Allan Stratton's Rexy! and Michael Hollingsworth's The Life and Times of Mackenzie King in the context of their historiographic representations of former Canadian Prime Minister Mackenzie King. The essay argues that the plays' different tropological strategies of representation determine their respective historical narratives, and explores some of the dramaturgical and theatrical implications of these strategies. Specifically, "Kingmaker" argues that Hollingsworth's narrative is constructed through metonymy, textually and scenographically drawing attention to the space between historical events and its own representation of those events. Stratton's narrative, in contrast, is guided by metaphor, and attempts to efface the representational methodologies at work in its construction of King. Cet article étudie les pièces Rexy! de Allan Stratton et The Life and Times of Mackenzie King de Michael Hollingsworth dans le contexte de leur représentation historiographique de l'ancien premier ministre du Canada Mackenzie King. Il montre que les différentes stratégies tropologiques de représentation utilisées dans les pièces déterminent leurs narrations historiques respectives, et il explore les répercussions dramaturgiques et théâtrales de ces stratégies. Plus spécifiquement, "Kingmaker" montre que la narration de Hollingsworth est construite à partir de la métonymie et qu'elle attire textuellement et scénographiquement l'attention sur la différence entre les événements historiques et sa propre représentation de ces événements. La narration de Stratton, elle, est guidée par la métaphore et elle tente d'effacer les méthodologies de représentation utilisées pour la construction de King.