Agrarian Protest and Provincial Politics: Prince Edward Island and the 1971 National Farmers Union Highway Demonstration

Ryan O’Connor

Abstract


During ten days in August 1971 Prince Edward Island farmers, led by the local chapter of the National Farmers Union, staged high-profile public protests against the provincial government’s neglect of family farm issues and its promotion of economic rationalization and modernization as exemplified in the government’s 1969 Comprehensive Development Plan. While these protests did not stop the trend towards farm abandonment, they did manage to put the concerns of small farmers on the political agenda and dampen the government’s enthusiasm for development planning that ignored small producers. The result was a consultation process between the government and small farmers and the government’s 1972 Family Farm Development Policy.

Résumé

En août 1971, les cultivateurs de l’Île-du-Prince-Édouard, dirigés par la section locale du Syndicat national des cultivateurs, organisèrent des manifestations publiques pendant 10 jours, pour protester contre la négligence du gouvernement provincial dans les dossiers touchant les fermes familiales et contre sa promotion de la rationalisation économique et de la modernisation, comme l’illustrait son Comprehensive Development Plan (plan de développement global) de 1969. Bien que ces manifestations n’aient pas mis fin à la tendance à l’abandon des fermes, elles réussirent à inscrire les préoccupations des petits cultivateurs à l’ordre du jour politique et à refroidir l’enthousiasme du gouvernement pour une planification du développement qui faisait fi des petits producteurs. Il en résulta un processus de consultation entre le gouvernement et les petits cultivateurs, et l’adoption en 1972 de la politique du gouvernement sur le développement des fermes familiales.

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Acadiensis. ISSN: 00445851