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Articles

Vol. XXXX, No. 1 Winter/Spring - Hiver/Printemps 2011

Green Shoots: Aerial Insecticide Spraying and the Growth of Environmental Consciousness in New Brunswick, 1952-1973

Submitted
June 24, 2011
Published
January 1, 2011

Abstract

Modern environmentalism in New Brunswick was triggered primarily by the growth of opposition to New Brunswick’s controversial spruce budworm spraying program in the 1950s and 1960s. While this "Battle of the Budworm" initially arose from concern within sportsmen’s organizations over the effects of the DDT spray on Atlantic salmon, research by the province’s scientific and technical community fostered greater opposition to the spraying – opposition that challenged the provincial government’s traditional stance on resource management. Forest industry and provincial government officials countered assertions of massive ecological damage by arguing that the spraying program was necessary to save the province’s forests and forest industries. Résumé C’est principalement l’opposition grandissante au programme provincial controversé d’arrosage contre la tordeuse des bourgeons de l’épinette, dans les années 1950 et 1960, qui donna l’impulsion au mouvement écologiste moderne au Nouveau-Brunswick. Si à l’origine cette « bataille de la tordeuse » résultait des inquiétudes des associations de chasse et pêche concernant les effets de l’insecticide DDT sur le saumon de l’Atlantique, les recherches menées par la communauté scientifique et technique de la province encouragèrent une opposition accrue à l’arrosage – opposition qui contestait la position traditionnelle du gouvernement provincial en matière de gestion des ressources naturelles. Pour contrer les allégations de dommages à grande échelle causés à l’environnement, les représentants de l’industrie forestière et du gouvernement firent valoir que le programme d’arrosage était nécessaire pour sauver les forêts et les entreprises forestières de la province.