“Are we going to do the most important things?” Senator Muriel McQueen Fergusson, Feminist Identities, and the Royal Commission on the Status of Women

Gail G. Campbell

Abstract


Through the lens of an alternative narrative, this article traces the creation and evolution of the Royal Commission on the Status of Women in Canada, which was established during the long interval between the first and second waves of the women’s movement.  Based largely on the papers of Senator Muriel McQueen Fergusson, a leading member of a generation of women activists whose broader contributions to the women’s movement, while acknowledged, have rarely captured the imagination of scholars, it challenges scholars’ tendency to overlook the significance and essentialize the feminism of these inter-wave activists.

Résumé

Cet article relate, par l’entremise d’un nouveau récit, la création et l’évolution de la Commission royale d’enquête sur le statut de la femme au Canada, qui fut fondée au cours du long intervalle entre la première et la deuxième vague du mouvement féministe. S’appuyant en grande partie sur les documents de la sénatrice Muriel McQueen Fergusson, une figure marquante d’une génération de femmes activistes dont les vastes contributions au mouvement féministe, bien que reconnues, ont rarement retenu l’attention des chercheurs, il remet en question la tendance des chercheurs à négliger et à essentialiser la signification du féminisme de ces activistes de la période intermédiaire.

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Acadiensis. ISSN: 00445851