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Articles

Vol. XXXVII, No. 2 Summer/Autumn - Été/Automne 2008

No More ‘Yes Girls’: Labour Activism among New Brunswick Nurses, 1964-1981

Submitted
February 27, 2009
Published
October 10, 2008

Abstract

Beginning in the 1960s, New Brunswick nurses awoke to the fact that little value was placed on their work. By the mid-1960s they began to explore collective action within their professional association, the New Brunswick Association of Registered Nurses. With the passage of a new labour relations act in the late-1960s nurses gained collective bargaining rights, including the right to strike. This article examines three key moments of labour conflict – 1969, 1975, and 1980-81 – that help to explain the nurses’ turn towards unionization. Résumé À partir des années 1960, les infirmières du Nouveau-Brunswick ont pris conscience du fait que l’on attachait peu de valeur à leur travail. Au milieu des années 1960, elles se sont mises à explorer l’adoption de mesures collectives avec leur association professionnelle, l’Association des infirmières enregistrées du Nouveau-Brunswick. Grâce à l’adoption d’une nouvelle loi sur les relations de travail à la fin des années 1960, les infirmières ont obtenu des droits à la négociation collective, y compris le droit de grève. Cet article examine trois moments cruciaux marqués par un conflit de travail – 1969, 1975 et 1980-1981 – qui aident à expliquer le virage des infirmières vers la syndicalisation.