Vol 4 (2013)
Articles

Markers of Collective Identity in Loyalist and Acadian Speeches of the 1880s: A Comparative Analysis

Chantal Richard
University of New Brunswick
Published December 12, 2013
How to Cite
Richard, C., Brown, A., Conrad, M., Davies, G., Huskins, B., & Kasparian, S. (2013). Markers of Collective Identity in Loyalist and Acadian Speeches of the 1880s: A Comparative Analysis. Journal of New Brunswick Studies / Revue d’études Sur Le Nouveau-Brunswick, 4. Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/JNBS/article/view/21160

Abstract

This article presents the results of a research project comparing the speeches and sermons of Acadians and descendants of the Saint John Loyalists in the 1880s. At this pivotal moment in New Brunswick history, Loyalist descendants were celebrating a century of survival and progress while Acadians were regrouping after a century of silence. Each group sought to assert its place in a rapidly evolving society. Since neither group could claim for itself a specific geographic territory or a centralized government, a collective identity could be shaped only through the recognition of common values, a shared past, and a collective future. Using text analysis software programs Hyperbase and Sphinx, we explore the lexical worlds by which Loyalist descendants and Acadians expressed their collective identities, and we compare the specific traits and discursive strategies in each of these groups.

Résumé


Cet article présente les résultats d’un projet de recherche qui avait pour objectif de comparer les sermons et discours des Acadiens et des descendants des Loyalistes de Saint-Jean (N.-B.) pendant les années 1880. Il s’agit d’un moment déterminant dans l’histoire des deux peuples; les descendants des Loyalistes commémoraient leur arrivée à Saint-Jean en 1783 et les Acadiens mettaient fin à cent ans de silence collectif par les Conventions nationales acadiennes (1881, 1884 et 1890). Chaque groupe tentait de se forger une place au sein d’une société en évolution en cette fin de siècle. Cependant, puisque ces groupes sociaux ne pouvaient rattacher leur identité à un territoire officiel ou un gouvernement centralisé, leur identité collective reposait fondamentalement sur la reconnaissance de valeurs communes, d’un passé partagé et d’un avenir collectif. Par les logiciels d’analyse de données textuelles Sphinx et Hyperbase, nous explorons les mondes lexicaux par lesquels les descendants de Loyalistes et les Acadiens exprimaient leur identité collective et nous comparons les traits et les stratégies discursives spécifiques à chaque groupe.